Frank Valentino

Frank Valentino viel met brio op door zijn indrukwekkend stemgeluid in de Baccarabeker ('81) en de Knokkecup ('83). Eind 1991 werd hij voor zijn toen tienjarige carrière ontvangen op het Brugse stadhuis. "Toen ik zong in de Baccarabeker koos ik niet de gemakkelijkste weg. Ik had daarvoor goeie 'leerscholen' opgedaan als zanger-muzikant in orkesten van Vlaamse vedetten als Jacques Raymond en Jimmy Frey. Er bestonden in dit tijdperk, voor de komst van de commerciële omroep, geen managers en producers die beginnende artiesten in goeie banen leidden... Ik maakte toen veel fouten, maar steeds heb ik van die fouten geleerd. En al dat samen, bezorgde mij een niet te onderschatten ervaring."

Frank kon als zowat elke Vlaamse zanger genieten van denderende successen toen Tien Om Te Zien werd opgestart. Sinds het begin van het programma zong hij moeiteloos al zijn singles (een twintigtal) op een glinsterende plaats in de gelijknamige top 10. "Delilah" als supertip bracht ooit de grote ommekeer, maar "Volare" en "Stand by me" zouden hem zijn totnogtoe hoogste posities opleveren: een wekenlange DERDE plaats in de hitparade. Frank schreed zo nu en dan eventjes de Nederlandse grens over. Zijn aangenaamste ervaringen daar koestert hij aan zijn optredens met het zeventig man tellend Metropole Orkest o.l.v. Harry Van Hoof in de Central studio's in Utrecht. Op aanvraag van de EO was Frank er meer dan eens te gast om vakkundig live radioprogramma's te verzorgen met een 'symfonisch' tintje. Wat 'live' voor de radio betreft, had Frank overigens een zowat vaste plaats in BRT1 programma's als Showuur en Big Band Aperitief in het prille begin van zijn carrière al.

Zijn allereerste langspeelplaat werd op Nederlandse bodem opgenomen en uitgebracht door Johnny Hoes. Na deze uitgave daterend uit 1982 volgden tot op de dag van vandaag een tweede langspeler en vier full-cd's. Frank is overigens ook 'verbaal' van diverse markten thuis. Hij vindt het een must voor een zingend artiest dat hij op een beschaafde manier zijn mond kan roeren. Commercials en radio-programma's zijn hem dan ook niet vreemd. Eind 1995 was hij 'de aangever' bij de komische theatershow van Dirk Van Vooren.

Terwijl Tien Om Te Zien zelf wegdeemsterde, doofde ook de ster van Frank Valentino langzaam uit. Als ‘family-man’ nam hij zijn verantwoordelijkheid en boorde andere bronnen van inkomsten aan door het opstarten van een exclusieve Disneyana taverne. Het horeca-avontuur was een schot in de roos, maar raakte door ene buur steeds verder in de rode cijfers. Juni 2004 gaf Frank het vechten tegen de bierkaai op en sloot voorgoed de Fantasydeuren. Een sprookjesachtig verhaal maar met een heel triest eind want Frank zat kompleet aan de grond en zijn huwelijk had de druk niet doorstaan hoezeer hij er ook voor had gevochten. “Het was verschrikkelijk men kinderen enkel nog in het weekend te zien, men dierbaarste bezit is me afgenomen en dat kan ik nooit vergeven.”...

Privé is Frank inmiddels heel gelukkig: hij straalt sinds zijn huwelijk met Cathy: “ze kende me niet als zanger voorheen en we leerden mekaar kennen in de ellendigste periode van m’n leven.“ Onze liefde zit dus wel snor. Frank heeft drie kinderen : Steve (05/09/79), Robin (3/5/94) en Fenne (10/03/97). Sinds hij in augustus 2005 huwde met Cathy is hij stiefpapa van Robbe (2/11/98).

Brugge was zo’n 40 jaar de vaste stek van Frank geweest. Hij groeide op in de binnenstad waar tussen de O.L.V.-kerk en het Begijnhof zijn ouders een winkel hadden. Hij liep er school bij de Broeders Xaverianen en doorliep de laatste jaren van de Moderne Humaniora in het Brugse Atheneum. "Ik had de mogelijkheid om nog verder te studeren, maar de muziekmicrobe had me toen al te zeer te pakken..." Brugge vindt hij een mooie historische stad, ik heb er zovele aangename herinneringen, mijn roots ligt er en ik kom er heel graag vaak eens terug. Maar ik kan zonder, mijn biotoop is heden mijn thuisbasis, Marke"

Frank was blij toen hij jaren geleden van zijn hobby zijn beroep kon maken. Dat wil niet zeggen dat hij geen andere hobby's zou hebben. Op sportief vlak geeft hij de voorkeur aan een ritje op de fiets of een baantje zwemmen, een sauna kan hem wonderlijk verkwikken. Maar wekelijks trekken hij en zijn vrouwtje richting dansschool. Met zijn ganse gezin deelt Frank een passie voor Disney. Hij bezoekt geregeld het themapark Disneyland in Parijs en alles wat maar met Mickey Mouse te maken heeft kan een plaatsje krijgen bij hem thuis. Hij knutselt graag in zijn vrije uurtjes en ook hierin is een Disney-knutsel zijn favoriete bezigheid.

Frank werkte hard om er helemaal terug te staan en dokterde diverse optredensformules uit: Spectacle soiree, Happy Afternoon Time, Klink Klank Kroeg, en voor ‘t eerst een kindershow met Fanty. Ik heb een goedgevulde agenda en wil het zo houden. Ik wil nooit nog enkel en alleen afhankelijk zijn van het hitsucces, in 2008 staat Frank, de uitgesproken live - artiest er weer helemaal terug.

Alleen op platengebied bleef het nog stil. Een bewuste keuze, tot tweemaal toe verzette Frank zich tegen het uitbrengen van een nieuwe single... ”Ik heb al elf jaar geen plaat, liever nog een tijdje geen plaat dan ‘zomaar een plaat’...

Maar nu vond hij hét nummer waar hij z’n vaste stek mee wil gaan heropeisen! Leef! Geeft nooit op en streef!

Prijzen & formules op aanvraag.